PENTAGON: Nederland in 2007 deels onbewoonbaar

Bron: The Observer (22-02-2004) en NRC (23-02-2004)

Door een onzer redacteuren
ROTTERDAM, 23 FEBR.  Hevige stormen vernielen in 2007 zeeweringen, waardoor grote delen van Nederland onbewoonbaar worden. Steden als Den Haag zijn in de steek gelaten. Onder meer dit scenario zou een geheim rapport van het Pentagon schetsen, waar de Britse krant The Observer over beschikt.
Het rapport, dat door de leiding van het Amerikaanse ministerie van Defensie geheim zou zijn gehouden, zou zijn opgesteld in opdracht van Andrew Marshall, een invloedrijk adviseur van het Pentagon, zo meldde de Observer gisteren.
In het rapport staat volgens de krant dat een klimaatsverandering in de komende twintig jaar kan leiden tot een mondiale catastrofe. De bedreiging van de verandering zou ,,groter'' zijn dan die van het internationale terrorisme.
Volgens de Britse krant voorspelt het rapport dat ,,een abrupte klimaatverandering de aarde op de rand van de anarchie zou kunnen brengen als landen een nucleaire bedreiging ontwikkelen om schaars voedsel, water en energie veilig te stellen''.
De auteurs - Peter Schwartz, een CIA consultant en Dough Randall van Global Business Network - menen dat de klimaatverandering ,,onmiddellijk'' beschouwd moet worden als een top-politieke en militaire kwestie.
Het ministerie van Verkeer en Waterstaat ziet ,, vooralsnog geen aanwijzingen'' dat binnen enkele jaren in Nederland de problemen ontstaan die in het rapport geschetst worden. ,,Maar we zullen het rapport met interesse bestuderen'', zegt een woordvoerder. ,,De stijgende zeespiegel is bekend. Ook de komende jaren gaan de kustversterkingen door.''

Now the Pentagon tells Bush: climate change will destroy us

Secret report warns of rioting and nuclear war
Britain will be 'Siberian' in less than 20 years
Threat to the world is greater than terrorism

Mark Townsend and Paul Harris in New York
Sunday February 22, 2004
The Observer

Climate change over the next 20 years could result in a global catastrophe costing millions of lives in wars and natural disasters..

A secret report, suppressed by US defence chiefs and obtained by The Observer, warns that major European cities will be sunk beneath rising seas as Britain is plunged into a 'Siberian' climate by 2020. Nuclear conflict, mega-droughts, famine and widespread rioting will erupt across the world.

The document predicts that abrupt climate change could bring the planet to the edge of anarchy as countries develop a nuclear threat to defend and secure dwindling food, water and energy supplies. The threat to global stability vastly eclipses that of terrorism, say the few experts privy to its contents.

'Disruption and conflict will be endemic features of life,' concludes the Pentagon analysis. 'Once again, warfare would define human life.'

The findings will prove humiliating to the Bush administration, which has repeatedly denied that climate change even exists. Experts said that they will also make unsettling reading for a President who has insisted national defence is a priority.

The report was commissioned by influential Pentagon defence adviser Andrew Marshall, who has held considerable sway on US military thinking over the past three decades. He was the man behind a sweeping recent review aimed at transforming the American military under Defence Secretary Donald Rumsfeld.

Climate change 'should be elevated beyond a scientific debate to a US national security concern', say the authors, Peter Schwartz, CIA consultant and former head of planning at Royal Dutch/Shell Group, and Doug Randall of the California-based Global Business Network.

An imminent scenario of catastrophic climate change is 'plausible and would challenge United States national security in ways that should be considered immediately', they conclude. As early as next year widespread flooding by a rise in sea levels will create major upheaval for millions.

Last week the Bush administration came under heavy fire from a large body of respected scientists who claimed that it cherry-picked science to suit its policy agenda and suppressed studies that it did not like. Jeremy Symons, a former whistleblower at the Environmental Protection Agency (EPA), said that suppression of the report for four months was a further example of the White House trying to bury the threat of climate change.

Senior climatologists, however, believe that their verdicts could prove the catalyst in forcing Bush to accept climate change as a real and happening phenomenon. They also hope it will convince the United States to sign up to global treaties to reduce the rate of climatic change.

A group of eminent UK scientists recently visited the White House to voice their fears over global warming, part of an intensifying drive to get the US to treat the issue seriously. Sources have told The Observer that American officials appeared extremely sensitive about the issue when faced with complaints that America's public stance appeared increasingly out of touch.

One even alleged that the White House had written to complain about some of the comments attributed to Professor Sir David King, Tony Blair's chief scientific adviser, after he branded the President's position on the issue as indefensible.

Among those scientists present at the White House talks were Professor John Schellnhuber, former chief environmental adviser to the German government and head of the UK's leading group of climate scientists at the Tyndall Centre for Climate Change Research. He said that the Pentagon's internal fears should prove the 'tipping point' in persuading Bush to accept climatic change.

Sir John Houghton, former chief executive of the Meteorological Office - and the first senior figure to liken the threat of climate change to that of terrorism - said: 'If the Pentagon is sending out that sort of message, then this is an important document indeed.'

Bob Watson, chief scientist for the World Bank and former chair of the Intergovernmental Panel on Climate Change, added that the Pentagon's dire warnings could no longer be ignored.

'Can Bush ignore the Pentagon? It's going be hard to blow off this sort of document. Its hugely embarrassing. After all, Bush's single highest priority is national defence. The Pentagon is no wacko, liberal group, generally speaking it is conservative. If climate change is a threat to national security and the economy, then he has to act. There are two groups the Bush Administration tend to listen to, the oil lobby and the Pentagon,' added Watson.

'You've got a President who says global warming is a hoax, and across the Potomac river you've got a Pentagon preparing for climate wars. It's pretty scary when Bush starts to ignore his own government on this issue,' said Rob Gueterbock of Greenpeace.

Already, according to Randall and Schwartz, the planet is carrying a higher population than it can sustain. By 2020 'catastrophic' shortages of water and energy supply will become increasingly harder to overcome, plunging the planet into war. They warn that 8,200 years ago climatic conditions brought widespread crop failure, famine, disease and mass migration of populations that could soon be repeated.

Randall told The Observer that the potential ramifications of rapid climate change would create global chaos. 'This is depressing stuff,' he said. 'It is a national security threat that is unique because there is no enemy to point your guns at and we have no control over the threat.'

Randall added that it was already possibly too late to prevent a disaster happening. 'We don't know exactly where we are in the process. It could start tomorrow and we would not know for another five years,' he said.

'The consequences for some nations of the climate change are unbelievable. It seems obvious that cutting the use of fossil fuels would be worthwhile.'

So dramatic are the report's scenarios, Watson said, that they may prove vital in the US elections. Democratic frontrunner John Kerry is known to accept climate change as a real problem. Scientists disillusioned with Bush's stance are threatening to make sure Kerry uses the Pentagon report in his campaign.

The fact that Marshall is behind its scathing findings will aid Kerry's cause. Marshall, 82, is a Pentagon legend who heads a secretive think-tank dedicated to weighing risks to national security called the Office of Net Assessment. Dubbed 'Yoda' by Pentagon insiders who respect his vast experience, he is credited with being behind the Department of Defence's push on ballistic-missile defence.

Symons, who left the EPA in protest at political interference, said that the suppression of the report was a further instance of the White House trying to bury evidence of climate change. 'It is yet another example of why this government should stop burying its head in the sand on this issue.'

Symons said the Bush administration's close links to high-powered energy and oil companies was vital in understanding why climate change was received sceptically in the Oval Office. 'This administration is ignoring the evidence in order to placate a handful of large energy and oil companies,' he added.

Special report
Climate change

CO2 emissions
The world in the 2050s
The greenhouse effect

Guide to drilling for oil in the Arctic
Calculate your personal carbon count

Key resources
The Kyoto protocol
Bjorn Lomborg: Are we doing the right thing?

Useful links
UN framework convention on climate change
Friends of the earth



Reactie van het KNMI

Alle links in het artikel verwijzen naar pagina's bij het KNMI

Wordt het Pentagon klimaatscenario realiteit?

door Rob van Dorland, KNMI

In een onlangs uitgekomen rapport van het Pentagon wordt een klimaatscenario beschreven, waarbij Nederland in 2007 deels onbewoonbaar zou worden. Als concreet voorbeeld wordt genoemd hoe Den Haag in dat jaar na een zware storm en vloedgolven verzwolgen wordt door de zee. Maar hoe realistisch is zo'n scenario eigenlijk?

Het betreft hier een met opzet sterk gedramatiseerd scenario om als leidraad te dienen voor het uitdenken van allerlei strategieŽn op het gebied van rampenbestrijding en mogelijke militaire conflicten. Houdt Nederland dus de voeten droog in 2007?

De auteurs van het Pentagon rapport, Peter Schwartz en Doug Randall, beide afkomstig uit het bedrijfsleven, baseren dit catastrofale scenario op een klimaatgebeurtenis van meer dan achtduizend jaar geleden. Hierbij daalde de temperatuur in groot deel van het noordelijk halfrond met enkele graden, terwijl sprake was van een temperatuurstijging op de zuidelijke helft van de aarde. Ook veranderde de neerslagpatronen met als consequentie een aanhoudende droogte in het oosten van de Verenigde Staten en Europa. Bovendien was er sprake van een intensivering van winterstormen en van de westenwinden boven de oceanen van het noordelijk halfrond. Deze klimaatgebeurtenis hing samen met een nogal abrupte verzwakking van de warme golfstroom en daarmee van de grootschalige oceaancirculatie. Hoe groot is nu de kans op zo'n gebeurtenis in de komende eeuw?

Enkele klimaatmodellen, die gevoed worden met het almaar toenemend atmosferisch gehalte broeikasgassen door de mens, laten zien dat bij de daaruit voortvloeiende stijging van de wereldgemiddelde temperatuur de kans op een dergelijke abrupte klimaatverandering toeneemt. Volgens het meest recente IPCC (Intergovernmental Panel on Climate Change, 2001) rapport zal het in 2100 (t.o.v. 1990) gemiddeld over de aarde tussen de 1,4 en 5,8 graden warmer zijn. Maar volgens ditzelfde rapport wordt de kans op een abrupte klimaatverandering door de verzwakking van de warme golfstroom, zoals beschreven in het Pentagon rapport, klein geschat voor de komende eeuw, laat staan in de nabije toekomst. Moeten we ons dan zorgen maken over toekomstige klimaatveranderingen?

Het antwoord is ja! De temperatuurstijging op aarde zal zich de komende eeuw in een versneld tempo voltrekken. Hiermee samenhangend stijgt de zeespiegel en neemt de totale hoeveelheid neerslag toe. Voor Nederland betekent dit een toenemende kans op wateroverlast zowel door de hogere zeespiegel alsook door hogere waterstanden in de grote rivieren in de winter (De toestand van het klimaat in Nederland 2003). Dus ook bij klimaatveranderingen zonder de verrassingen zoals beschreven in het Pentagon rapport moeten strategieŽn ontwikkeld worden om de voeten droog te houden. Maar van het doemscenario in het Pentagon rapport, dat begint met de zinsnede "Het doel van dit rapport is om het ondenkbare voor te stellen" moeten we niet wakker liggen.

Index klimaatverandering